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Creating a Community of Witnesses: Acts of Reading in Anne Michaels’s Fugitive Pieces

Authors

  • Brenda Beckman-Long

DOI:

https://doi.org/10.25071/1916-0925.40245

Keywords:

Holocaust, Literature

Abstract

This article considers the reading effects of the mise en abyme in Anne Michaels's Fugitive Pieces to create a community of witnesses among readers. The novel’s multi-voicedness, created through a series of narratees and narrators, models complex identifications of the author, narrators, and reader. Through the figure of the reader presented by the narratees Bella, Michaela, and Naomi, as well as the narrators Athos, Jakob, and Ben, Michaels engages us in acts of reading and interpreting the ongoing effects of the Holocaust. She offers a prime example of not the eyewitness but the reader as witness in recent Canadian fiction.

Cet article examine les effets de lecture de la mise en abyme dans Fugitive Pieces d’Anne Michaels pour créer une communauté de lecteurs en tant que témoins. Le caractère multivoix du roman, créé par une série de narrataires et de narrateurs, modélise les identifications complexes de l’auteur, des narrateurs et du lecteur. À travers la figure du lecteur représentée par les narrataires Bella, Michaela et Naomi, ainsi que par les narrateurs Athos, Jakob et Ben, Michaels nous engage dans des actes de lecture et d’interprétation des effets continus de l’Holocauste. Elle offre un excellent exemple non pas du témoin
oculaire, mais du lecteur en tant que témoin dans la fiction canadienne récente.

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Published

2021-10-25 — Updated on 2021-10-26

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How to Cite

Beckman-Long, B. (2021). Creating a Community of Witnesses: Acts of Reading in Anne Michaels’s Fugitive Pieces. Canadian Jewish Studies / Études Juives Canadiennes, 32, 113–127. https://doi.org/10.25071/1916-0925.40245 (Original work published October 25, 2021)

Issue

Section

Articles / Articles