Snowbirds Spotted in Cuba: Canadian Jewish Congress on The Global Stage in the 1960s

Authors

  • Ari Blaff

DOI:

https://doi.org/10.25071/1916-0925.40208

Keywords:

Canadian Jewish Congress , Political Issues and Activities , United States and American Jewry

Abstract

The American Jewish community has historically overshadowed Canadian Jewry. In population size, political prestige, and global influence, the power imbalance between American- and Canadian-Jewish organizations throughout the twentieth century has anchored popular understandings of North American Jewish affairs as one dominated by the U.S. Whereas the American Jewish Joint Distribution Committee (JDC) shepherded international Jewish causes throughout this period, its Canadian analogue, the Canadian Jewish Congress (CJC), never achieved such stature. However, on an island ninety miles from the U.S. coast, the fragile geopolitics of the Cold War conspired to recast this relationship. The Castro Revolution initiated a process which culminated in the severing of U.S.-Cuban ties in 1961, leaving a precarious Cuban Jewish community vulnerable. Canada’s geographic proximity and close institutional ties with American Jewry transformed the CJC’s role as the primary caregivers of Cuban Jewry. Consequently, the sundering of American-Cuban relations elevated the CJC to a position of strategic prominence on the international stage ultimately overshadowing its larger, and more illustrious, cousin to the south in Cuba.

La communauté juive américaine a historiquement éclipsé la communauté juive canadienne. En termes de population, de prestige politique et d’influence mondiale, le déséquilibre de pouvoir entre les organisations juives américaines et canadiennes tout au long du XXe siècle a ancré la compréhension populaire que les affaires juives nord-américaines étaient dominées par les États-Unis. Alors que le American Jewish Joint Distribution Committee (JDC) a dirigé des causes juives internationales tout au long de cette période, son analogue canadien, le Congrès juif canadien (CJC), n’a jamais atteint une telle stature. Cependant, sur une île située à quatre-vingt-dix milles des côtes américaines, la fragile géopolitique de la guerre froide a contribué à modifier cette relation. La révolution de Castro a lancé un processus qui a abouti à la rupture des liens américano-cubains en 1961, laissant une communauté juive cubaine précaire vulnérable. La proximité géographique du Canada et les liens institutionnels étroits avec la communauté juive américaine ont transformé le rôle du CJC en tant que principal allié de la communauté juive cubaine. Par conséquent, la rupture des relations américano-cubaines a élevé le CJC à une position d’importance stratégique sur la scène internationale, éclipsant finalement à Cuba son plus grand et plus illustre cousin du sud.

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2021-05-18 — Updated on 2021-06-12

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How to Cite

Blaff, A. . (2021). Snowbirds Spotted in Cuba: Canadian Jewish Congress on The Global Stage in the 1960s. Canadian Jewish Studies / Études Juives Canadiennes, 31, 41–68. https://doi.org/10.25071/1916-0925.40208 (Original work published May 18, 2021)

Issue

Section

Articles / Articles